Een soos als plek van gastvrijheid voor Nieuwkomers

Leenard Kanselaar Nieuws over The Mall 0 Comments

Al maanden voor de vluchtelingenproblematiek zijn hoogtepunt bereikte, opende in The Mall Binnenstad de Soos voor Nieuwkomers. Een plek waar ontmoeting met elkaar centraal staat. In deze nieuwsbrief een gesprek met initiatiefneemster Pieternel. Betrokken bij dit initiatief is onze vrijwilligster Pieternel.

Pieternel is sinds 2012 betrokken bij het jongerenwerk van The Mall. Ze heeft zich wekelijks ingezet als kookvrijwilligster. ‘Het lukte mij niet om opnieuw aan het werk te komen, daarom ben ik vrijwilligerswerk gaan doen. Ik vind koken leuk en hou ervan om anderen op een lekkere hap te trakteren. En voor mij is het eten koken een middel geworden om in contact met jongeren te komen.’

Pieternel is al lang betrokken bij vluchtelingen. ‘Ik was al betrokken als vrijwilligster bij het AZC in Gorinchem Oost.’ De laatste jaren is ze bij Vluchtelingenwerk aan de slag gegaan als taalmaatje. ‘Taal zit mijn bloed’, zoals ze zelf zegt.

De Soos is een ondersteuning bij de inburgering van Nieuwkomers. Op een maandag komen er ongeveer 15 á 25 Nieuwkomers. ‘Het is een gouden formule’, aldus Pieternel. ‘Ze komen om elkaar te ontmoeten, te ontspannen, te eten, huiswerk te maken en de taal te leren. Iedereen is welkom. We werken behoeftegericht en de vraag ´waar kunnen we je mee helpen’ staat centraal. Het mooie is dat nieuwkomers elkaar helpen. Zo is er een Syrische jongen van 12 die een oudere man helpt met de taal.

‘Geen dankbaarder publiek dan vluchtelingen´, zegt Pieternel. ´Ze hebben veerkracht en ondanks alles wat ze hebben meegemaakt een gezonde dosis humor. Dat maakt het werken met deze gasten erg mooi.’ Op de vraag waarom Pieternel dit werk doet, is ze duidelijk. ‘We hebben de plicht om herbergzaamheid en gastvrijheid te beoefen. Nieuwkomers stellen ons in staat om barmhartig te zijn. En zonder het te weten hebben we misschien wel een engel gehuisvest.´

Het initiatief wordt mede ondersteund door PLUS Jan Sterk in Gorinchem Oost waarvan we wekelijks levensmiddelen krijgen voor de maaltijd. ‘We zoeken nog steeds taalmaatjes’, zegt Pieternel. ‘Iedereen kan het. Het kost je ongeveer twee uur per week en je deelt een stukje van je leven. Als taalmaatje maak je kennis met andere culturen en het brengt je mooie vriendschappen.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *